The Chicken Nugget Alliance, 2012




online campaign posters


Abstract - English


Group Exhibition
        ︎︎︎ Landscapes Expanded, Out of Kuwait Residency, Museum of Modern Art, Kuwait
        ︎︎︎ The Chicken Nugget Alliance, 6 min video performance

The term 'Chicken Nugget' references a minority demographic in Kuwait that has received a Western education both in their lower and higher degree, in both local private schools and universities abroad. It is a derogatory term used by a majority to mock the groups' proficient use of the English language over their native tongue; brown on the outside but white on the inside. The Chicken Nugget is a 'Western' construct mainly associated with the McDonald's food chain, hence its appropriation by the non-bilingual society to deride a different minority.

Kuwait is a semi-democracy consisting of a government that is intrinsic to the ruling monarchy, and a parliament that represents the people. The parliament chairs are dedicated to 11 districts that define the sectarian demography of Kuwait, from the Sunni/Shi'a to the Bedouin/Hathar (city folk) population. In 2012, Kuwait experienced intense drama through youth-led street protests, corruption charges that implicated 13 Members of Parliament, the storming of the parliament to protest the corruption, the dissolution of the parliament by the Emir and the resignation of the embattled prime minister. The elections of 2012 resulted in the empowerment of a loose Islamist-tribal coalition of opposition candidates that disappointed liberals and set the stage for continued political fireworks in the coming months. Despondent moderates surveying the outcome repeatedly complained that "nobody is representing the middle".

At the time, parliamentary elections were around the corner. An online political campaign was initiated to perform on behalf of the unrepresented 'Chicken Nuggets'. The campaign used multiple social media outlets; however, Facebook was the most successful due to its open forum interface and exclusive invitations. To join the 'Chicken Nugget Alliance' members were requested to fill out a basic questionnaire to examine their language skills and educational progress. Proposed policy reforms were aired on the wall feeds, advocating a westernised change.

By using the artist as the signifier for change, the project transformed into a satirical campaign pushing people to vote for her at the upcoming elections. In the performance video, the artist proposes juvenile adjustments, such as a national dance every Tuesday, and criticises cosmetic issues, i.e. littering and excessive make-up on women. A series of campaign posters illustrate the artist in 'Chicken Nugget' scenarios, such as over-ordering at an obscure Thai restaurant in the city. Each sign carries a tag-line in Arabised English, a language that 'Chicken Nuggets' use when texting or chatting. During the exhibition, over 100 stickers of the alliance's logo were distributed to attendees, many of whom still proudly present the emblem on their car or laptops. Unfortunately, the artist was underage at the time and couldn't run for the upcoming elections. The accepted age is 31 years old.



Arabic - ملخص


  
يشير مصطلح ’قطع الدجاج المقلية" في الكويت إلى أقلية السكان الذين تلقوا تعليماً غربياً في جميع المراحل الدراسية في المدارس المحلية الخاصة والجامعات خارج البلاد، وهو مصطلح ازدرائي تستخدمه الغالبية للسخرية من اتقانهم للغة الإنجليزية أكثر من لغتهم الأم؛ فيعتبرونهم شرقيين بالمظهر وغربيين بالجوهر. وإن مفهوم قطع الدجاج المقلية مفهوم ’غربي‘ متصل أساساً بسلسة مطاعم "مكدونالدز" فيستخدمه المجتمع أحادي اللغة للسخرية من الأقلية المخالفة

الكويت دولة شبه سلطوية تتكون من حكومة متمثلة في الملكية الحاكمة ومجلس أمة يمثل الشعب. وإن مقاعد المجلس مخصصة لإحدى عشر مقاطعة تحدد التركيبة السكانية الطائفية للكويت من السكان السنة والشيعة إلى البدو والحضر. وفي عام 2012، شهدت الكويت أحداث مشوقة قادتها احتجاجات الشباب في الشوارع وتُهم الفساد التي أدين بها 13 عضو من مجلس الأمة واقتحام المجلس اعتراضاً على الفساد وتفكيك الأمير للمجلس واستقالة رئيس الوزراء المحاصر. وأسفرت انتخابات عام 2012 عن تمكين تحالف إسلامي قبلي بين مرشحي المعارضة مما خيّب آمال اللبراليين ومهد الطريق لاستمرار النزاع السياسي في الشهور التالية، وتكررت شكاوى المعتدلين سياسياً المحبطين والذين راقبوا النتائج حول "عدم وجود تمثيل للوسط"

وباقتراب انتخابات مجلس الأمة في ذلك الوقت، بدأت حملة سياسية على الانترنت نيابةً عن ’قطع الدجاج المقلية‘ غير الممثلين، واستخدمت الحملة عدة مواقع للتواصل الاجتماعي وكان موقع "فيسبوك" الأكثر نجاحاً من بينها بسبب واجهته المفتوحة ودعواته الحصرية. وكان يُطلب من المتقدمين للانضمام إلى ’تحالف قطع الدجاج المقلية‘ ملء استمارة بسيطة لاختبار مهاراتهم اللغوية وتقدمهم العلمي، ونُشرت مقترحات لإصلاح السياسات في الصفحة الرئيسية للمجموعة داعيةً لتغيير ذي طابع غربي

باستخدام الفنانة كمؤشر للتغيير، تحول المشروع إلى حملة ساخرة تدفع الناس للتصويت لها في الانتخابات القادمة. وتفترح الفنانة في الفيديو تعديلات سطحية مثل إقامة حفل وطني كل يوم ثلاثاء وتنتقد المشاكل التافهة مثل رمي القمامة بالشارع واستخدام النساء المفرط لمساحيق التجميل. وتظهر الفنانة في مجموعة من ملصقات الحملة في مواقف مناسبة لـ ’قطع الدجاج المقلية‘ مثل طلب الكثير من الطعام من مطعم تايلندي غير معروف في المدينة. ويعرض كل ملصق عبارة مكتوبة باللغة الإنجليزية المعربة وهي لغة يستخدمها ’قطع الدجاج المقلية‘ في الدردشة والرسائل النصية. وفي المعرض، تم توزيع أكثر من 100 ملصق يحمل شعار التحالف على الحضور وما زال العديد منهم يفتخرون بوضع الشعار على سياراتهم أو على أجهزة الحاسوب المحمولة. وللأسف، كانت الفنانة تحت السن القانوني ولم تستطع الترشح في انتخابات ذلك الوقت حيث أن السن المقبول للترشح هو 31 سنة

︎︎︎Previous                     Next︎