Culture Fair |
Yesterday, today & tomorrow, 2018



Yesterday: multiple-layer stamp collages, scans



Abstract - English


Exhibition & Press
︎︎︎ Exhibition: Sultan Gallery, Kuwait
        ︎︎︎ Yesterday
        ︎︎︎ Today & Tomorrow
        ︎︎︎ Culture Fair: Process Video
︎︎︎ Review: Jadaliyya

Bringing together two years of research revolving around Kuwait's postage stamps, 'Culture Fair' focuses on a dialogue with the nation's use of imagery and events during the Golden Era (circa 1940-1980). In the process of collecting Kuwaiti postage stamps, the artist probes at the visually subdued and discreet nature of the propaganda exhibited. As it was once widely circulated, the postage stamp does not usually have a distinct message which in turn enhances its peculiar effectiveness. The stamp itself was ideal propaganda.
    The exhibition is categorised into three modules of time. In 'Yesterday', the narratives of old stamps are reconfigured by dissecting and reassembling the layers, destroying the national artefact and image with an alternative narrative, displayed as cultural relics usually found in world fairs. The magnifying domes enlarge the intricate and seamless collages, presenting them as vignettes of the past while simultaneously emphasising on the continuity of history.
    Inspired from an old stamp celebrating ‘Traffic Day’, Entrepreneurial Day appropriates Edward Hopper’s Nighthawks diner and re-situates it off Mubarak AlKabeer Street in the city of Kuwait. The formerly quiet diner is packed with familiar young faces indulging in selfies, burgers and coffee. It is a private soft-opening, exclusive and elite. An immigrant worker sweeping in the background is seen as a couple patiently wait to be seated. Tomorrow presents proposals for the future and expresses attitudes of tradition and cultural appropriation that will follow us into space. Architectural Fantasies is a nod towards Russian constructivist architect Yakov Chernikhov and one of his designs for a future city is promoted as a nationally aquired concept. The regional architectural race to building cities on islands and arid deserts continues outwards into the galaxy, presenting the citizens with hope and aspiration.
    Alongside the artwork is a projected video of the thought process, inviting the viewer to witness the dissection and reconfiguration of these national artefacts. In doing so, the original stamps are presented before their destruction, as evidence of their existence: contradictions of a utopic vision that was never achievable.


Arabic - ملخص



المهرجان الثقافي يبرز حصيلة مجهود عامين من البحث والدراسة للفنانة اسيل اليعقوب حول تاريخ طوابع البريد الكويتية. هذا العمل الفني يسلط الضوء على استخدام الدولة للصور والاحداث التي تمركزت خلال ما يسمى بالعصر الذهبي للكويت (١٩٤٠ - ١٩٨٠). من خلال تجميع وأعاده تشكيل هذه الطوابع تسعي الفنانة اسيل اليعقوب الي إبراز الصور والرسائل المبطنة التي استخدمتها الدولة كدعاية لنشر فكر ورسائل معينه. وعلى الرغم من ان الطوابع لا تحمل صور ورسائل مباشره لكن انتشارها الواسع جعلها وسيله مؤثره لنشر فكر أو إنجاز معين

ينقسم المعرض الي ثلاث فترات زمنيه. خلال فترة الماضي تعيد الفنانة اسيل أعاده تشكيل الطوابع من خلال تشريح الطوابع وأعاده تشكيلها واضافه طبقات جديده لمحو الرسالة. المقصودة واضافه رسالتها الخاصة. يتم عرض الطوابع كقطع في متحف أو في المهرجانات الثقافية. العدسة المكبرة على شكل القبة تبرز العمل الدقيق لإضافة الطبقات من الصور وتبرز استمرارية التاريخ. اما في فترة الحاضر، تقترح اسيل ثلاث صور تمثل الظروف الثقافية والسياسية التي تمر بها الكويت. و ِفي فترة المستقبل تقدم ثلاث أفكار تمثل خيال واسع ولكن تبين كذلك ان معتقداتنا وبعض التقاليد ستلازمنا حتى في الفضاء. الطوابع البريدية هي الإلهام الرئيسي خلف الصور المعروضة والتي تمثل الحاضر والمستقبل. تم استخدام نفس اسلوب الطباعة المستخدم عند طباعه الطوابع البريدية الأصلية ومكون من أربع ألوان. ومع عرض الفنانة اسيل اليعقوب يتم كذلك عرض فيديو يوثق اسلوب عملها من تشريح وأعاده تشكيل الطوابع ويبين تسلسل العمل والتفكير. ويظهر الفيديو شكل الطوابع الأصلي قبل تقطيعها وأعاده تشكيلها كدليل على وجود الطوابع بشكلها البدائي





︎︎︎Previous                     Next︎