Desperate Measures, 2017



            
semiotics of war in the kitchen: 8 min video performance
 

Abstract - English



Exhibition
        ︎︎︎ The Hub, Kuwait


10 min video, 15 gas masks on steel museum stands, charcoal, paint, found image – New York Time, 1991 (Photograph taken by J. Scott Applewhite)


During the Gulf War, Kuwaitis witnessed Iraqi soldiers in gas masks, which ignited rumours of a potential chemical attack. In a desperate response, the Kuwaiti ‘Underground Resistance’ (moqawama) distributed formulas for DIY gas masks through leaflets and word of mouth. My mother and aunts recall sitting in my grandma’s kitchen, stitching make shift gas masks for the family. In the 8-minute video performance ‘Semiotics of War in the Kitchen’, I attempt to recreate a gas mask, in the same kitchen, using my mother’s instructions. The result is messy and dysfunctional, a realisation they had made after stitching over a dozen masks. As a final form of defiance, they put their faith in God. ‘Symptom of a Sign’ is a sculptural installation showcasing 16 gas masks that are unified through the exclamation: ‘In God we trust’. In the third piece ‘Semantics’, a found image of an Imam praying with other men wearing gas masks is framed and presented alongside a photocopy of my mother’s DIY gas mask instructions. The instructions are handwritten on two sides of a paper, mimicking the Resistance’s style of distribution. Together, the pieces respond to each other based on ‘semiosis’: the relationship between a sign, an object and a meaning.


symptom of a sign: DIY gas mask (1/15)


Arabic - ملخص



رأى الكويتيون أثناء حرب الخليج الجنود العراقيين مرتدين أقنعة للغاز، مما أدى إلى انتشار الشائعات حول احتمالية الهجوم الكيميائي، وفي محاولة مستميتة للتصدي للهجوم، نشرت المقاومة الكويتية طرق صنع أقنعة الغاز يدوياً من خلال المنشورات وتداولها شفهياً. يتذكرن أمي وخالاتي الجلوس في مطبخ جدتي لخياطة الأقنعة للعائلة. وأحاول في فيديو ’سيميائية الحرب في المطبخ‘، والذي مدته 8 دقائق، أن أعيد صنع قناع الغاز في ذات المطبخ باتباع تعليمات أمي. ينتج عن المحاولة قناعاً فوضوياً وغير فعال، وهذا ما أدركنه بعد خياطة أكثر من اثني عشر قناع، وكان إيمانهم بالله آخر شكل من أشكال المواجهة
وأعراض إشارة‘ هي منحوتة مركبة تعرض 16 قناع غاز موحدين بالتعبير: توكلنا على الله’


وفي القطعة الثالثة بعنوان ’الدلالات‘، وُضعت صورة إمام يصلي مع رجال آخرين بالأقنعة في إطار وعُرضت إلى جانب نسخة من تعليمات أمي لصنع أقنعة الغاز يدوياً، وإن التعليمات مكتوبة خطياً على جانبيّ ورقة بما يشبه أسلوب منشورات المقاومة
وتستجيب القطع معاً عند جمعها بناءً على ’صيرورة العلامات’: وهي العلاقة بين الإشارة أو الشيء ومعنا 

︎︎︎Previous                     Next︎